Hospedagem de Fórum vs. Forum Software: Qual é o ideal para você?

Se você queria criar um fórum online há dez anos, comprar software era sua única escolha. Depois de decidir qual software comprar, você teve que instalar, configurar e manter esse software para manter seu fórum em execução. Muitos fóruns ainda são operados dessa forma. É apenas recentemente - nos últimos cinco anos ou mais - que uma segunda opção chegou à mesa. Empresas e indivíduos podem contratar um provedor de serviços dedicado que hospeda e mantém o fórum em seu nome. O cliente é o administrador e proprietário do fórum - mas as porcas e parafusos são deixados para o provedor de serviços. Esse é um resultado natural da era de computação em nuvem, terceirização e delegação de tarefas. As pessoas e as empresas querem mais tempo para construir e crescer, o que significa que precisam de uma interface que trabalhe duro para elas - e não o contrário. Se você está pensando em criar um fórum de discussão, você tem uma decisão importante a tomar: Software do fórum ou provedor de serviços do fórum? Nenhuma das soluções é adequada para todos; existem opções altamente funcionais em ambos os lados. Ao entender o que cada solução pode oferecer, você pode tomar uma decisão informada e seguir em frente com o processo de criação do seu fórum.

Configuração

Realisticamente falando, a criação de um fórum com software dedicado é mais extenuante. Embora os procedimentos variem dependendo do software que você escolher, as etapas a seguir geralmente estão envolvidas: 1) Criar banco de dados MySQL no seu servidor, 2) Descompactar e carregar os arquivos de software no seu servidor, conforme instruído, usando painel ou um software FTP, 3) Execute o instalador que acompanha o software e 4) Visite um link (geralmente fornecido na documentação do software) e siga as instruções na tela para concluir a instalação. Provedores de hospedagem de fóruns como o Website Toolbox se diferenciam ao lidar com a configuração para você. Não há bancos de dados a serem criados, arquivos a serem descompactados ou instruções complicadas a serem seguidas. Você insere um link para o fórum em seu site, ou cola um breve código de inserção no local apropriado, e o resto é relativamente simples. Você é capaz de usar seu próprio nome de domínio, moldar o design visual do fórum para corresponder ao seu site existente e alterar rapidamente os elementos de design para alcançar esse visual perfeito . Para sites que já têm funções de registro ou login, um provedor de hospedagem permite fácil integração, eliminando a necessidade de vários registros ou logins. A configuração também é compatível com dispositivos móveis - acessível para o número crescente de usuários que acessam fóruns por meio de dispositivos móveis.

Funcionalidade, facilidade de uso

A natureza em constante mudança da web, juntamente com os dispositivos que usamos para acessá-la, forçaram fóruns de discussão a evoluir. Como resultado, o software projetado para hospedar e manter fóruns tornou-se cada vez mais complexo. As opções e os recursos se multiplicaram, deixando os administradores com painéis de controle enormes e centenas de opções para configurar. Do ponto de vista do desenvolvedor, alterar ou simplificar essas opções não é tão fácil quanto parece. Como os clientes que usam o software investiram esforços consideráveis para dominá-lo, mudanças significativas podem alienar a base de usuários existente. O resultado é camada sobre camada de opções e complementos. Após muita tentativa e erro, muitos administradores são capazes de dominar o software que instalaram. Alguns até preferem esse nível de complexidade para o controle detalhado que ele permite. A este respeito, o software dedicado é a Microsoft do mundo de hospedagem de fóruns. A título de comparação, o Website Toolbox é mais parecido com a Apple. Os mesmos recursos complexos são fornecidos por meio de uma interface simplificada e baseada em nuvem. O objetivo final é fornecer uma solução simplificada e moderna para o desafio de hospedar um fórum. A verdadeira questão é o quão envolvido você quer estar (ou não estar) em certos aspectos da configuração e manutenção do seu fórum. Aqueles que gostam de aprofundar as opções administrativas complexas podem preferir a abordagem de software, enquanto aqueles que querem os recursos necessários em uma interface amigável optarão por um provedor de hospedagem de fórum.

Manutenção

Como qualquer aspecto da computação, os fóruns de discussão precisam de atualizações e manutenção regulares. A natureza desta manutenção é outra diferença fundamental entre os softwares de fórum e os provedores de hospedagem. Quando seu fórum é alimentado por software dedicado, mantê-lo bem mantido e atualizado envolve a instalação manual de atualizações e patches lançados pelo editor do software. Até agora, tudo bem. Esta é uma parte de rotina da execução de aplicativos de terceiros. Mas quando um fórum está ativo, é vital instalar atualizações prontamente, não importa com que frequência elas sejam lançadas. Se você esquecer de instalar uma atualização ou não conseguir fazer isso imediatamente, seu fórum ficará vulnerável a problemas de estabilidade e segurança. Esta situação está longe de ser ideal, especialmente quando centenas ou milhares de pessoas estão a utilizar activamente o fórum. Os provedores de hospedagem de fóruns tiram essa responsabilidade dos administradores de fóruns atualizando o software automaticamente, várias vezes por semana. Como os usuários não executam o software de forma independente, eles não precisam ser notificados sobre a manutenção de rotina. Como parte de seu serviço básico, o provedor de hospedagem garante que o sistema esteja sempre atualizado, estável e seguro.

Escalabilidade e confiabilidade

O objetivo de qualquer fórum de discussão é mais tráfego e mais usuários. O crescimento ocorre ao longo do tempo, mas também pode vir rapidamente quando um efeito viral faz com que o número de usuários surja. Em ambos os casos, os servidores e banco de dados em que o fórum é executado são colocados sob maiores níveis de estresse. Servidores sobrecarregados podem tornar o site inoperável até que o problema seja resolvido, enquanto uma falha de banco de dados pode levar a corrupção de dados grave e até mesmo a perda de todo o conteúdo. À medida que o fórum cresce, o monitoramento e a manutenção dos servidores se tornam uma necessidade demorada. Os proprietários de fóruns bem-sucedidos que executam software em seus próprios servidores devem estar preparados para usar o chapéu de engenheiro de rede. Serão gastas quantidades significativas de tempo gerenciando a carga nos servidores e no banco de dados e tomando medidas para evitar uma falha. Isso pode ser menos um problema se o software estiver sendo executado em um servidor de propriedade de um provedor de hospedagem na Web - no entanto, o fórum ainda é responsável por interrupções de serviço nesse servidor. Website Toolbox resolve esse problema hospedando seu fórum (e todos os seus dados) em uma rede global de servidores hospedados na nuvem. Os dados são replicados em tempo real, enviados para bancos de dados geo-redundantes e totalmente copiados a cada 24 horas. Este sistema nos permite lidar com mais de 150 milhões de visualizações de página por mês, em milhares de fóruns, sem interrupções de serviço ou perda de dados.

Custa

Os proprietários de fóruns que preferem o seu próprio software devem estar preparados para um investimento inicial considerável. O software do fórum é caro, e a viabilidade desse investimento depende de uma série de coisas: sucesso do fórum, confiabilidade de servidores e bancos de dados e capacidade de administrar o fórum de forma eficaz. Se o fórum não descolar, ou se os servidores e bancos de dados não conseguirem lidar com o trabalho, ou se as tarefas administrativas se revelarem muito onerosas, o investimento não será viável. Se tudo funcionar bem, as principais atualizações e novas versões do software adicionarão mais despesas à equação. Apesar desses fatores, alguns proprietários de fóruns acham que possuir software é uma solução mais econômica, semelhante à compra de uma casa em vez de alugar. Quando todos os custos são cuidadosamente considerados, não pode ser negado que os provedores de hospedagem de fórum são uma alternativa legítima. Eles também são uma boa maneira de começar um fórum, construir interesse e testar a água. O custo mensal é extremamente baixo (US $10 por mês, no caso da Website Toolbox), de modo que os custos de inicialização do proprietário são todos, mas eliminados. Os novos fóruns têm acesso à mesma infraestrutura robusta que os fóruns populares e estabelecidos. Mais recursos podem ir diretamente para promover o fórum e ganhar um usuário. Para muitas pessoas, os provedores de hospedagem de fóruns não são apenas uma boa maneira de fazer as coisas funcionarem - eles são uma poderosa solução de longo prazo. Mas o que acontece se o proprietário decidir, por uma razão ou outra, usar software dedicado ou mover o fórum para um provedor de hospedagem diferente? Qualquer bom provedor de hospedagem oferecerá recursos de exportação integrados, permitindo que o proprietário exporte todos os dados do fórum para outro servidor ou provedor de hospedagem com apenas alguns cliques. A questão é esta: executar o seu próprio software em média é de mais de US $10 por mês? Quando o tempo e a mão-de-obra são calculados, parece improvável que “possuir” seja realmente a solução mais barata.

Complementos

Recursos como mensagens instantâneas integradas e salas de bate-papo ao vivo são importantes hoje. Os usuários querem uma experiência moderna e interativa com o máximo de atividades em tempo real possível. No entanto, por algum motivo, esses recursos geralmente não estão disponíveis no software do fórum e raramente são oferecidos por provedores de hospedagem de fóruns. Website Toolbox é o único provedor de hospedagem para oferecer esses recursos automaticamente como parte de seu serviço. Os provedores de hospedagem geralmente têm uma gama de planos e preços, com diferentes recursos disponíveis para preços diferentes. Na maioria das vezes, os planos básicos serão fornecidos como padrão com uma ampla gama de recursos básicos e avançados. Verificar o produto e as páginas de preços de diferentes provedores de hospedagem lhe dará uma ideia melhor dos recursos a serem esperados em que nível de preço.

Apoio

Não importa o quão simplificado o software ou a interface pode ser, possuir um fórum pode ser uma tarefa formidável. Muitas vezes, há perguntas sobre a integração do fórum em um layout de site existente ou sistema de registro. Você pode querer alterar uma determinada configuração, mas não foi capaz de encontrá-la. Você pode precisar de conselhos práticos sobre como aumentar seu fórum, como resolver disputas ou qualquer número de outros problemas que possam e venham a surgir. Em outras palavras, saber as opções de suporte é fundamental. Muitas empresas de software oferecem suporte a seus usuários. O único problema é que esse suporte é frequentemente por um período finito de tempo após a compra, e está limitado a problemas técnicos que envolvem o software. Muitos provedores de hospedagem de fóruns estão no mesmo barco, oferecendo apenas suporte por e-mail limitado aos clientes. Website Toolbox é uma exceção aqui, colocando uma grande ênfase no suporte. Oferecemos suporte 17 horas por dia (chat, telefone e e-mail) para ajudar os clientes com configuração, administração, estratégia e qualquer outro problema relacionado ao fórum. Alguns administradores simplesmente não precisam de muito suporte e estão felizes em realizar a maioria das tarefas por conta própria. Outros preferem ter um especialista sempre ao seu alcance.

Então, o que é certo para você?

Ao comparar software dedicado com provedores de hospedagem de fóruns, vários padrões se tornam claros. O software é uma abordagem mais autônoma para hospedagem de fóruns. Áreas como configuração, manutenção e configuração exigem mais tempo e esforço. Os administradores precisam dominar painéis de configuração grandes e complicados para executar o fórum de forma eficaz (embora alguns possam preferir isso). A escalabilidade e confiabilidade do fórum dependerá da força do servidor e dos bancos de dados envolvidos. Se a infra-estrutura for inadequada, grandes quantidades de tráfego poderão ser problemáticas para o fórum. Os provedores de hospedagem de fóruns tiram grande parte do “trabalho duro” da hospedagem de um fórum, deixando os proprietários com um conjunto de opções e recursos que, no entanto, é eficaz. Possíveis problemas de escalabilidade e confiabilidade são eliminados por meio da computação em nuvem e da redundância de dados - e com questões de configuração, manutenção e configuração em grande parte fora do caminho, os usuários podem começar a trabalhar muito rapidamente. Em suma, os provedores de hospedagem de fóruns representam uma abordagem mais “prática” para certos aspectos da hospedagem. Alguns proprietários de fóruns podem achar que os provedores de hospedagem não oferecem controle suficiente sobre vários recursos e opções. No entanto, uma aparência objetiva revela todos os mesmos recursos disponíveis em ambas as plataformas. Cabe a você tirar suas próprias conclusões. Muitas empresas e indivíduos concordam que os provedores de hospedagem de fóruns representam a velocidade, o suporte e a funcionalidade que esperamos em outras áreas da tecnologia da informação. Por outro lado, alguns preferem a autonomia e a responsabilidade de instalar e operar software dedicado. Seja qual for o caminho que você escolher, esperamos que você tenha encontrado esta comparação útil! Saiba que estamos aqui para ajudar e fique à vontade para entrar em contato com quaisquer perguntas ou comentários que você possa ter. Pronto para dar o próximo passo? . Você estará em funcionamento em minutos, com recursos poderosos e uma equipe de suporte especializada dedicada ao seu sucesso.